作为韩国产业通商资源部“机器人普及项目”的一部分,首尔市政府和首尔数字财团将在首尔市5个区内以3000名老年人为对象进行无接触式数码技能教育,利用机器人和其他多种手段,提高老年人群的数码设备使用技能。图为在韩国首尔阳川区,老人们在一处老年福利文化中心学习使用互动式服务设施KIOSK(资料照片)。

  全球人口正在老龄化。在许多国家,预期寿命已增加到70岁甚至更高。2020年,全球60岁及以上人口的数量,有史以来首次超过了5岁以下儿童的数量。

  据世界经济论坛官网报道,预计在未来的几十年中,全球老龄化人口将从今天的7%上涨到20%。到2050年,全球65岁以上的成年人数量将翻一番,达到16亿,其中发展中国家的增幅最大。

  人口老龄化意味着人类寿命的延长,这得益于更好的营养结构、公共卫生、医疗保健体系的改善,以及大数据和人工智能等满足老龄化人口需求的技术创新。

  然而,这种增长不仅对家庭产生影响,也是我们这个时代的社会、经济和政治形态面临的最大变化之一,这将迫使整个现行系统进行变革,而我们也需要新的解决方案来应对。

  隐忧?数字时代应对老龄化面临新挑战

  “数字时代的老龄化给我们提出了新的挑战。许多老年人无法像年轻人那样享受数字教育,也不能像年轻人那样对新技术的应用感到自如。”欧洲委员会民主与人口统计学副主席杜布拉夫卡·舒卡说。

  我们需要应对老龄化带来的挑战,例如,帮助老年人实现跨代际生活,而不应根据年龄将人们隔离到不同的社区(例如退休社区)之中;应满足老年人驾驶汽车的出行需求,否则会加剧其产生抑郁症状等健康问题;在保障老年人独立生活的同时,鼓励其参与社会活动,尤其是通过网络参与,而不应因数字鸿沟使得该群体被孤立。

  此外,部分老年人还因年龄歧视而无法在退休后继续发挥其劳动力价值。在全球范围内,针对老龄化人口的社会护理体系不够完善,缺乏专业的护理人员。

  “然而,创新和技术进步不可避免地要求我们所有人,无论年龄大小,都要熟悉新工具。而这些针对老年人的需求和喜好而量身定制的创新解决方案、辅助技术或数字服务具有巨大的潜力,可改善生活质量并支持他们的独立生活。”杜布拉夫卡·舒卡说。

  为了确保人类从老龄化和长寿的技术中获益,我们必须设计具有包容性的、可为人类造福的技术。

  机遇!科技应对老龄化蕴藏新潜能

  如今,高效易用的数字技术正因其显著的优势而被越来越多的老年人使用,许多特定技术领域也正在满足老年人需求的道路上不断探索。例如,远程医疗、用于通讯和娱乐的平板电脑、可穿戴设备、感官辅助工具(例如助听器)、人工智能电子病历平台等,通过对老人进行跌倒检测、提供智能家居技术、疾病的早期检测和疾病状况管理、减少老年人的社会隔离和帮助其继续参与劳动等方面来维持老年人与社会的关系。

  微软是在这一领域进行投资的企业之一。微软医疗云通过提供个性化护理,将数据转换为快速医疗保健互操作性资源,例如利用电子病历系统或研究数据库,实现虚拟护理和护理团队协作,通过将物联网设备和数据分析相结合来优化治疗,以及促进数据互操作性,来帮助实现健康数据的大规模管理。

  日本是一个“超级老龄化国家”。日本借助智能手机应用程序收集老年人的数据,尤其是跟踪那些受到新冠肺炎疫情影响而在经济状况、身心健康等方面存在问题的老年人数据,该应用不会侵犯个人隐私,并可能有助于解决在技术与老年人之间缺乏可靠信息的问题。

  早在2017年,巴西就有1.98亿老年人从智能手机的应用程序中获益。该程序可帮助老年人在基本的医疗保健级别之上轻松获得可负担得起的健康诊断,并显著提高了健康水平。

  美国联合健康集团旗下的卧腾公司高级总监尼迪·辛维认为,科技对预防衰老和延年益寿的最大益处在于预防性护理的进步。人工智能或机器学习将在通过可穿戴设备和患者电子病历获取数据的运行模拟时发挥关键作用。先进技术解决方案在提供循证医疗保健建议、帮助确定最佳治疗方案、定制健康计划中潜力巨大。

  联合国人权事务高级专员办事处主题宣传部门的负责人佩吉·希克斯认为,使用辅助技术和护理机器人等技术可以提高老年人独立自主生活的能力,并保障老年人的人权。同时,他强调,“对技术的过度依赖或滥用可能会导致护理实践不够人性化或造成新的疏离和忽视形式,我们需要确保安全地设计和部署技术”。